Significado de Spa

Se conoce con el nombre de spa (posiblemente originado de un acrónimo del latín, en la frase salus per aquam, que significa “salud a través del agua”) a un establecimiento de tipo sanitario y recreativo donde se ofrece a las personas tratamientos o terapias de relajación, descanso y disfrute basados en el agua como elemento central.

La historia de los spa

Acerca de los orígenes del término spa, se sostiene que este concepto proviene del pueblo de Spa, ubicado en la provincia de Lieja, en Bélgica, un lugar que era conocido durante el período de dominación del Imperio Romano por sus numerosos baños de aguas termales, los cuales se decía que tenían propiedades curativas.

Estos baños termales fueron utilizados por las oligarquías aristocráticas y la alta burguesía del período anterior a la Primera Guerra Mundial como un sitio recreativo y de descanso.

A lo largo del siglo XVII, tanto la palabra como la práctica del spa se fueron expandiendo por Europa. El término spa se volvió primero un nombre común de la lengua inglesa para designar de forma general a un balneario o a una fuente termal, desde donde comenzó a expandirse a otras lenguas.

El spa hoy

En la época actual, el asistir a un spa como forma de relajarse es una costumbre muy difundida en casi todos los países del mundo, especialmente en las zonas urbanas.

(Spa. Ilustración)

(Spa. Ilustración)

Un spa actual, consiste en un establecimiento privado que promueve el ocio y la salud, utilizando diversas formas de terapias con agua, para lo cual se recurre a piscinas, hidromasajes, jacuzzis, hot tubs, chorros, parafangos, saunas, etc.

De manera más específica, se denomina spa a la piscina con agua caliente que está equipada con diversos artefactos, tales como boquillas de hidromasaje, sistema de difusión de fragancias aromáticas, iluminación por cromoterapia, entre otros.

Características de los spa

Los spa suelen ser no obstante una práctica restringida entre la población, debido a su elevado coste económico. Su difusión se debe principalmente a la elevación del nivel del estrés que implica la vida en las grandes ciudades, lo que hace que las personas valoren cada vez más estas oportunidades de descanso y relajación.

Otro factor importante en su difusión surge de su presentación como una atracción vacacional o turística, pudiendo encontrarse un spa en una zona donde las personas suelen viajar en sus vacaciones.

Es importante distinguir al spa del balneario o terma. Mientras el primero recurre exclusivamente al agua común, pudiendo aprovechar el efecto curativo y recreativo de la luz o los perfumes, el segundo utiliza un tipo de agua especial, que contiene minerales que le dan propiedades medicinales.

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